Filogenia Molecular y Biogeografía de un  genero altamente diverso de mariposas andinas

" ... On these expanded membranes nature writes, as on a tablet, the story of the modifications of species.." H. W. Bates

  

El género Catasticta  Butler 1870,  es una de las radiaciones evolutivas más grandes de mariposas, restringidas a la región Neotropical y sobre todo a los Andes tropicales entre los 500 - 3900m de altitud, actualmente se reconocen más de 98 especies y 255 subespecies, y a pesar de que han sido objeto de  investigación en las últimas décadas  nuevos taxónes son descritos (Bollino & Padron 2016). 

Muchas especies tienen rangos altitudinales muy restringidos y en algunos casos se las conoce de un solo lugar,  sus plantas hospederas están limitadas a especies de la familia Loranthacea. Finalmente, su taxonomía, hipótesis filogenética y su verdadera diversidad, no están claras. Estas características hacen de  Catasticta uno de los géneros de mariposas más interesantes en el Neotrópico.

En nuestra investigación estamos usando secuencias de genes mitocondriales y nucleares (COI, EFα1, CAD y GAPDH), para proponer la primera y más completa hipótesis filogenética para este género. Con esta nueva información esperamos resolver muchos de los problemas taxonómicos actuales. Además, usando información de fósiles y de las plantas hospederas calibraremos este árbol filogenético para responder preguntas de su evolución, por ejemplo cuando, donde y como se dieron los procesos más importantes de especiación .

Finalmente, tenemos una base de datos georeferenciados basada en la revisión de más de 60000 especímenes de las colecciones más importantes del mundo y de datos de campo de mas de 20 años,  con esta información  y el uso de SIG evaluaremos los patrones de distribución de sus especies, evaluando el modo de especiación geografico dominante y examinaremos cuales son los factores limitantes de la distribución de sus especies identificando determinantes históricos y contemporáneos de la riqueza en este género.

Artículos:

4 Nakahara, S. Macdonald, J.R., Delgado, F. & Padron, P.S. Discovery of a rare and striking new pierid butterfly from Panama (Lepidoptera: Pieridae). Zootaxa.

3 Dufour P.C., Willmott K.W., Padron P.S., Xing S., Bonebrake T.C., and Scheffers B.R. 2018. Divergent melanism strategies in Andean butterfly communities structure diversity patterns and climate responses. Journal of Biogeography.

2 Bollino, M. & Padrón, P.S. 2016. Description of a new subspecies of Catasticta           fulva Joicey & Rosenberg, 1915, with    notes on several other species in the genus (Lepidoptera: Pieridae). Tropical Lepidoptera Research. 26(1) 1-5.

1 Padrón, P.S. 2014. Molecular Phylogeny and Biogeography of the genus Catasticta Butler, 1870. Ph.D. Thesis, University of Florida, Gainesville, Florida, USA.

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