"nada tiene sentido en biología si no es a la luz de la evolución"

Theodosius Dobzhansky

Polifenismo de Pseudopogonogaster hebardi (Terra, 1982)

El polifenismo es un fenómeno evolutivo muy interesante, ampliamente distribuido entre los insectos pero muy poco estudiado, al cual se le atribuye en gran parte el éxito evolutivo de los insectos, al permitirles separar el uso de recursos entre sus diferentes estados de desarrollo. Sin embargo, sus causas, efectos e implicaciones aun no están claras. Estudiar este fenómeno es de suma importancia para entender las adaptaciones locales de los organismos, los cambios evolutivos en respuesta a cambios ambientales y para identificar los factores que permiten que este se de y se mantenga. Nosotros en esta investigación proponemos estudiar, describir y realizar experimentos en los diferentes morfos (variaaciones cromaticas y morfologicas)  de Pseudopogonogaster hebardi Terra, 1982.

Las especies del género Pseudopogonogaster, son insectos generalistas, que prefieren la parte baja de la vegetación, aquí se camuflan entre líquenes, musgos y epífitas en los bosques nubosos de los Andes Tropicales que se encuentran entre los 1500 a 3500 msnm. Las especies dentro de este género de mantis son de tamaño pequeño y coloración variable; además, poseen un abdomen multilobular, con colores similares al sustrato en el que se encuentran, el cual generalmente está cubierto por musgos, líquenes y epífitas. Se sabe, que éste género es endémico de Colombia, Ecuador y Perú, en donde se han registrado 6 especies, P. iquaquensis Carrejo & Salazar, 2002 en Colombia; P. mucosa Salazar, 2000, en Colombia; P. marulandae (Salazar, 2002), en Colombia; P. mirabilis Beier, 1942, en Ecuador; P. hebardi (Terra, 1982) en Ecuador, y P. kanjaris Rivera & Yagui, 2011, en Perú.


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Fotos usadas en uno de los experimento de detección por personas de los dos morfos Morfo Liquen Blanco y Negro y Morfo Musgo en sus microhabitats.

José descargando  datos de Temperatura y Humedad Relativa de uno de los data loggers que tenemos en el campo.

Artículos:

1 Falcon, J. & Padrón, P.SHistoria natural de Pseudopogonogaster hebardi, Terra (Mantodea: Thespidae), una especie de mantis liquen polifénica del sur del Ecuador. Revista Chilena de Entomología Biotaxa.

Diferentes morfos de Pseudopogonogaster hebardi.

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